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5G终端是一部手机,还是一副眼镜

  【通信产业网讯】(记者 刘亚杰)通信业如同一条神经元:最先接收到刺激的是网络层,经过统一标准、搭建架构、铺设设备等一系列复杂且内在关联的环节,最后才轮到终端层做出反应。不过在5G时代,这样的产业发展模式有了戏剧性的翻转,产业的革新,正从位于神经元末梢的终端层,传递动能给网络层,产业前进的方向是要从终端层寻找坐标了。

  正如联想集团副总裁黄莹所言,通信市场从产品经济向体验经济时代过渡,谛听用户的诉求已经不再只是终端厂商把产品做得更好看、使用变得更流畅那么简单,而是要全产业链寻找一种全新的商业模式,适应“服务型通信网络”的时代已经到来。“5G时代,业界将会搭建一个符合终端需求的网络架构,会把全球联系起来。”黄莹补充说。


 

  物联网与5G的碰撞

  2020年是5G全球商用的元年,不过5G的终端会是什么样、有怎样的属性、有怎样的升级,目前还很难有明确的表述,唯一能够达成的共识,只有“物物相连”。不过在终端厂商看来,这样的描述意味着一个潜力巨大的商业机会。

  进入4G时代,智能手机的增长遇到天花板,以产品为主导的业务形态逐渐走进窄巷。在展讯通信全球副总裁康一看来,继续经营增长缓慢的手机市场不利于长远发展,而让用户接触更多能够联网的其他类型终端产品,有了比以往更强的实际意义。

  于是从2015年开始,以苹果、三星和华为等为首的领军型手机厂商,开始在手机之外开辟可穿戴设备、VR(Virtual Reality,虚拟现实)终端、智能盒子等产品线,取得的成绩也不尽相同,并为之冠以“物联网”的名义。

  不过从结果来看,以“物联网”的名义推动物物相连,效果并不理想。某业内人士表示,在此过程中,终端厂商成为开导用户的先知。只是鉴于网络的局限性,这些产品无法大规模接入4G网络;如果连接局限在WLAN、Bluetooth和Zigbee等无线协议的基础上,物物相连需要背负高能耗和共享信息成本高等一系列问题。

  没能接入更有价值的移动网络,自然很难促成产品销量的飞速增长。以可穿戴设备为例,据Research and Markets发布的数据显示,2015年相应产品的全球销量7250万部,还不到智能手机的10%。

  不过在黄莹看来,并不算庞大的购买群体,很可能成为引爆市场的定时炸弹,不时将被点燃。他表示越来越多智能硬件的出现,让手机主导的二维通信模型,朝着人与信息、人与物、物与物的多维通信模型转变;之前手机只负责信息传递,如今丰富的智能硬件还实现了产品管控。此时此刻,产品层已经做好准备,就差一张广域覆盖的网络,业者将希望寄托于5G时代。

  “届时,推动市场增长的将不再是企业,而是用户需求。一旦用户需求能够驱动市场,终端厂商的机会也就出现了。”某业内人士表示,连接到网络的各类智能硬件将重构用户的生活方式,这也将营造全新的消费需求,开启全新商业机会。

  “2020年,可穿戴市场规模将会突破270亿美元,越来越多能够接入网络的终端也将不断涌现。”该专家的预测时间点,正好让物联网的设想与全球5G商用的年限有了交集。两个独立的概念,找到了共同发展的机会。

  终端推动变革

  “每一次网络升级,都意味着各项指标10倍的增长。”在康一看来,从4G衍生到5G,频谱效率和网络带宽都将迎来10倍以上的增长空间。不过就此认为,5G带动的不过是终端市场10倍的销量增长,那就太简单了,因为连接可能彻底改变终端市场的商业模式,这在之前是从未经历过的。

  在4G时代,用户购买智能手机,还是通过应用分发平台下载APP,在智能手机上体验移动互联网的各项功能。这些应用生产较为简单的数据信息并传送到云端,用户体验的服务还处于初级阶段。

  黄莹表示,在5G时代用户个体与具备连接功能的终端成为信息主体。信息交互过程中,用户需要接收的服务将更加多样化。正因如此,终端的平台化属性将更为突出,更为个性化定制的云服务必须植入其中。

  “我们需要将不同的设备接入网络。”黄莹表示,届时用户需要的是一部可以接入服务的终端设备。该设备可以是手机,也可以是VR眼镜和可穿戴设备等产品。也正因如此,手机厂商兑现商业价值的方式将不再只是硬件销售,而是将服务整体打包给用户,从而创造出全新的商业模式,综合硬件销售和云服务的终端厂商可能出现。“未来,通过业务驱动产业增长的商业模式可能成为主流,硬件将成为服务的附属品。”黄莹表示。

  由此看来,5G时代的到来很可能改变智能终端领域的发展形态,这更需要来自网络层的调整。某技术专家向记者表示,从现网的属性来看,容纳“物物相连”的理想是不可能的。因此在5G演进过程中,网络层需要改变之前的空口技术,引入NFV/SDN的网络架构,进而充分优化NB-IoT技术的使用环境。“来自用户的需求驱动着5G网络的建设。”某业内人士表示。

  利好

  毕竟距离全球5G商用还有4年的时间,现在就谈5G终端的最终形态确实还早。不过在芯片环节,一些利好信息已经出现。

  整体来看,终端厂商仍处于构想5G形态的阶段,短时间内不会有成型的终端推出;不过在芯片领域,5G的势能已经影响到企业的发展,与科研机构建立合作关系,提早关注全新的工艺技术已经成为他们提前布局的重要方式。

  康一表示,展讯已经开始启动与不同领域的伙伴合作,共同研发和新技术。其中包括清华大学、东南大学、上海科技大学、中国信息通信研究院等高校和机构,还有中国移动、华为、爱立信、中兴、法电、是德科技、罗德科技等企业,共同推进3GPP 5G标准的制定及中国的5G技术外场试验。“包括高通和联发科也都开始针对5G市场的布局,并且取得了众多成绩。”某业内人士表示。

  按照半导体行业的发展进度推算,2020年用于5G解决方案的工艺制程将整体步入7nm时代,效率更高且功耗更低的方案将进一步改进智能硬件的用户体验,这些技术都将帮助5G终端快速走向成熟阶段。“5G市场的发展将按部就班地进行。”康一表示。

官方网站:中国手机设计大赛官网、通信产业网

合作机构:创新工场、极客公园、木棉会、长城会、艾媒咨询、中国长远控股、老鹰基金、凯旋创投、腾讯产业共赢基金、如山创投、蓝驰创投、软银中国资本、英诺天使基金、 云峰基金、风和创投、乐博资本、挚信资本、元素资本、戈壁合伙人、北极光创投、经纬中国、 IDG资本

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